Pohľad na vrchné vrstvy zemskej atmosféry z vesmíru a Mesiac

Termosféra (z gr. θερμός, thermós (teplý) a σφαίρα, sfera (guľa)) je štvrtá hlavná vrstva zemskej atmosféry po mezosfére. Presnejšie leží za tenkou vrstvou mezopauza. Termosféra tvorí vrchnú časť ionosféry, podľa niektorých poňatí sa v hornej termosfére už začína magnetosféra (– od výšky 300 či 500 km). Z hľadiska zloženia už termosféra nepatrí k homosfére.

Nachádza sa vo výške medzi 90-100 km až 450-700 km (spravidla 500-600 km). Oblasť vo výške asi 450-700 km sa označuje aj ako termopauza.

Charakterizuje ju nárast teploty s výškou až asi na 1500 stupňov Celzia vo výške 200-300 km a vyššie potom približne nemeniacou sa teplotou. Termosféra je najredšia vrstva atmosféry – obsahuje len 0,001 % hmoty celej atmosféry. Keďže sú tu častice od seba veľmi vzdialené, tepelná výmena je veľmi malá a ani extrémne teploty tu pre astronautov nespôsobujú problémy. Napriek tomu však existuje istý odpor vzduchu, ktorý sa časom prejaví – napríklad vesmírnu stanicu ISS, ktorá sa pohybuje v termosfére vo výške asi 350–423 km, treba pravidelne raketovým pohonom zdvíhať do výšky, ktorú stratila.

Termosféra je známa aj polárnou žiarou (vo výške okolo 100 km).

Z dôvodu prvých tepelných záťaží v tejto vrstve pri pohybe smerom z vesmíru, v termosfére prvýkrát vidno vracajúce sa raketoplány a v spodnej termosfére spravidla vidno meteory.

Exosféra sa často chápe ako časť termosféry. V tomto chápaní potom termosféra končí niekde vo výške 100 000 km.

Pozri ajUpraviť

Stavba Zeme
Geosféra Magnetosféra Exosféra Atmosféra
Ionosféra Termosféra
Mezosféra
Hydrosféra Stratosféra
Biosféra Troposféra
Pedosféra Litosféra Zemská kôra
Pevninská kôra
Oceánska kôra
Vrchný plášť Najvrchnejší plášť Zemský plášť
Astenosféra
Hranica vrchný-spodný plášť
Spodný plášť
Vonkajšie jadro Zemské jadro
Vnútorné jadro